Wethouders Jos Raemaekers

Jos Raemaekers

In het kader van de interviewserie met de zeven wethouders van de gemeenten Sint Anthonis en Boxmeer komt dit keer Jos Raemaekers van Sint Anthonis Nu (SAN) aan het woord. “De veranderingen binnen de landbouw zijn niet meer tegen te houden. Daar zijn ook de boeren van doordrongen.”

Door Henk Baltussen

De geboren Maasbrachtenaar is geen pocher, geen gepokt en gemazelde politicus, heeft geen behoefte beschuldigende vingers uit te steken, laat staan iemand te beschadigen. Hij waakt ervoor zich niet anders voor te doen – “Ik ben hier en thuis hetzelfde.” – treedt open en transparant op en straalt oprechtheid en rust uit. De nu zeventigjarige Raemaekers was toen hij wethouder werd een politiek onbeschreven blad, voelt zich een politieke jongeling, maar tevens als een vis in het water als collegelid. Achter dat laatste is kwam hij tussen 1 november vorig jaar, toen hij Roos Aben opvolgde als wethouder, en de gemeenteraadsverkiezingen van afgelopen 21 maart achter. “Daarom liet ik al voor de verkiezingen weten beschikbaar te zijn voor een volgende termijn als wethouderschap. Waarom ik er vorig jaar aan begonnen ben? Om SAN uit de brand te helpen en Roos tegemoet te komen. Op dat moment zat ik een jaar in het bestuur van SAN. Ik kwam voordien voor mijn werk vaak op gemeentehuizen, ook in het Land van Cuijk, kende dat wereldje wel. Dat was voor mij geen onbeschreven blad.”

Dat in het recente verleden enkele wethouders in Sint Anthonis voortijdig vertrokken en in de laatste 12 jaar gemiddeld jaarlijks een nieuwe gemeentesecretaris aantrad, neemt de Wanroijenaar voor kennisgeving aan. “Daar kan ik verder niets mee. Ik kijk naar mezelf, stel me kwetsbaar op. De buurten en dorpen sterker maken en zorgvuldig met je leefgebied omgaan. Daar sta en ga ik voor.”
Of hij verrast was dat het CDA buiten de coalitie viel? “Ik heb me niet driftig met de coalitievorming bemoeid. Wel hebben we na vier jaar de balans opgemaakt. Daaruit bleek dat we minder hebben gerealiseerd dan we wilden. En werkt het wel met de mensen waarmee je dat wil bereiken. Daarbij bleek de VVD beter te passen. Verder ga ik daar niet op in.”

Raemaekers wil de dorpen goed voorbereiden op de gemeente Land van Cuijk die er volgens hem over vijf jaar is. “Deze week wordt het plan Vitale Kernen gepresenteerd. Er is 1.250.000 euro over de dorpen te verdelen. In het plan wordt duidelijk hoe dat aan te pakken. Twee jaar voor de herindeling mogen geen grote bedragen meer worden uitgegeven. Zaak is dus dat we in de komende drie jaar goed voor de dorpen moeten zorgen. Daar spelen de burgers de belangrijkste rollen in. Zij geven de voorzetten en de voorstellen, de gemeente faciliteert. En wat gaan we met het buitengebied doen, met de boerderijen die leegkomen? Agrarische bedrijven gaan ‘verdunnen’, minder vee is onontkoombaar. We moeten iets met die mest. Het wordt niet gemakkelijk, zeker niet voor de boeren. Maar ze weten dat het anders moet, ze zijn er al mee bezig.”

Een reactie plaatsen